Les SPHERES « Synchronised Position Hold, Engage, Reorient, Experimental Satellites »

« Encore une vidéo en accéléré (malheureusement, on ne travaille pas à cette vitesse en vrai…) : avec Andreï nous avons préparé les SPHERES (« Synchronised Position Hold, Engage, Reorient, Experimental Satellites », ce qui donne un acronyme très commode en anglais). Il s’agit de sortes de satellites d’intérieur de forme sphérique. Ils peuvent flotter librement dans la Station spatiale internationale grâce à du gaz comprimé. Voir comment ils se comportent en impesanteur permet de tester à moindre coût et sans risque des mécanismes pour de futurs satellites (notamment un système d’amarrage, pour relier deux engins spatiaux).

C’est également l’occasion de mettre à l’épreuve de nouveaux algorithmes pour calculer la profondeur de champ en utilisant une seule caméra, ce qui améliorerait grandement les capacités d’un satellite en orbite en télédétection, par exemple.

Nos SPHERES sont également utilisés pour des projets pédagogiques dans le cadre d’une compétition pas comme les autres… le seul tournoi international qui se déroule dans l’espace ! Des collégiens et lycéens du monde entier ont programmé les engins sphériques et les ont fait se combattre grâce à des logiciels de virtualisation. Les finalistes ont gagné le droit de faire exécuter leur code dans la Station spatiale pour s’affronter pour de vrai. La dernière manche est à suivre aujourd’hui cet après-midi à l’adresse ci-dessous. Peggy et Andreï superviseront l’evénement, pendant que je m’occuperai du départ de l’HTV-6 avec Shane dans la Cupola , à peu près au même moment. » Thomas PESQUET

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