Le véhicule ravitailleur capturé par l’ISS

Dimanche dernier a eu lieu le lancement depuis la Floride du véhicule ravitailleur Dragon 10 (SpaceX), avec à son bord quelques objets personnels des astronautes… mais surtout, tout un tas d’équipements scientifiques, de quoi notamment réaliser l’expérience française Fluidics du CNES qui permettra d’étudier le comportement des liquides dans l’espace, d’une part pour mieux comprendre celui des courants océaniques, et d’autre part afin d’optimiser la consommation du carburant des satellites. Aujourd’hui, 23 Février a eu lieu la liaison avec le véhicule. Voici quelques images capturées en direct sur le site de la NASA. Bravo à tout l’équipage!!!

 

Des jets bleus observés depuis l’ISS au-dessus de l’Inde :-)

La question de leur existence a fait l’objet de débats pendant de nombreuses années : d’insaisissables décharges électriques dans la haute atmosphère, nommées sylphes rouges, jets bleus, farfadets ou elfes. Faisant l’objet de rapports anecdotiques par des pilotes, ces phénomènes s’avèrent difficiles à étudier car ils se produisent au-dessus des orages.

Proposée par l’Institut Spatial National du Danemark, l’expérience Thor, qui s’était déroulée pendant la mission « iriss » de 10 jours de l’astronaute de l’ESA Andreas Mogensen à bord de la Station, avait pour objet d’étudier les orages. Une liste d’endroits où des orages étaient prévus avait été communiquée à Andreas, qui a pris des photos avec l’appareil le plus sensible de la Station pour capturer ce que l’on appelle les phénomènes lumineux transitoires.

Et voilà le magnifique résultat…

Etude des liquides dans l’espace…

« Le genre d’activités que je me serais bien vu faire dans l’espace étant petit ! Nous disposons d’une liste d’expériences scientifiques « bonus » qu’il est possible de mener en dehors de nos heures de travail habituelles. Ici, je dialoguais via la vidéo avec des chercheurs au sol, pour étudier le ballottement du liquide dans des réservoirs. Un colorant vert a été ajouté pour que les mouvements soient bien visibles. Connaître le comportement des fluides en impesanteur permet notamment de construire de meilleurs réservoirs de carburant pour les véhicules spatiaux. Les scientifiques comparent ces images avec un modèle informatique qu’ils ont généré : c’est le meilleur moyen de valider ce dernier.

Ce n’est pas la première fois que les liquides sont étudiés de cette manière, mais cette fois nous nous sommes intéressés principalement à la formation de bulles, qui varie suivant les configurations. C’est pour cette raison qu’on me voit tester deux réservoirs qui tourbillonnent au même moment, l’un contenant plus de liquide que son double. » Thomas PESQUET

Fluid Shifts, le retour…

« Fluid Shifts, le retour : on continue de mener régulièrement cette expérience qui se penche sur le rôle des transferts liquidiens dans le changement de vision des astronautes. Cette fois-ci, c’était moi l’opérateur (remarquez mon nom écrit en cyrillique sur le polo) et Oleg le sujet, dans le segment russe de la Station.

En l’absence de gravité, les fluides de notre corps (sang, lymphe, liquide contenu dans les cellules, etc) ont tendance à se concentrer dans la partie supérieure du corps, ce qui entraîne une hausse de pression dans la boîte crânienne. C’est sans doute à ce phénomène que sont liés les changements de vision et de forme des globes oculaires. Cela explique également notre air un peu gonflé dans la Station spatiale, très photogénique…

Ici, Oleg porte la combinaison « Chibis », développée par l’Agence spatiale russe ROSCOSMOS. Elle permet de dépressuriser le bas du corps et est utilisée pour des expériences en physiologie demandant de prendre des mesures cardiovasculaires ou liés au changement de vision. Pour faire simple, elle se présente sous la forme d’un pantalon bleu en caoutchouc à la « On a marché sur la lune », relié à une pompe à air. Chibis permet donc de compenser artificiellement la concentration des fluides dans le haut du corps par un système du succion. Concrètement, c’est le même principe qu’un aspirateur…

Fluid Shifts et l’utilisation de Chibis font également avancer la science pour des patients sur Terre, par exemple dans le cas de maladies qui augmentent la pression intracrânienne, ou qui impliquent un alitement prolongé. » Thomas PESQUET