Peggy Whitson reçoit un microscope lors du dernier ravitaillement

« La biochimiste de formation Peggy Whitson a de quoi se réjouir : à bord du véhicule ravitailleur Dragon l’attendait un nouveau microscope ! Une des expériences pour lesquelles il va nous servir sera une recherche de la NASA sur le développement des cellules souches en microgravité. Elles représentent l’avenir et devraient permettre de soigner de nombreuses maladies, mais il est encore difficile de les cultiver. Les chercheurs pensent qu’elles pourraient se développer plus rapidement dans le contexte de la microgravité – l’état d’impesanteur tel que dans la Station spatiale. Dans cette perspective, l’expérience permettra de comparer l’évolution de cellules souches cultivées sur Terre et dans l’espace. La moindre différence entre les deux échantillons étudiés permettra de mieux comprendre comment elles se développent et ainsi de mettre au point de nouveaux traitements plus accessibles à base de cellules souches. »

Le véhicule ravitailleur capturé par l’ISS

Dimanche dernier a eu lieu le lancement depuis la Floride du véhicule ravitailleur Dragon 10 (SpaceX), avec à son bord quelques objets personnels des astronautes… mais surtout, tout un tas d’équipements scientifiques, de quoi notamment réaliser l’expérience française Fluidics du CNES qui permettra d’étudier le comportement des liquides dans l’espace, d’une part pour mieux comprendre celui des courants océaniques, et d’autre part afin d’optimiser la consommation du carburant des satellites. Aujourd’hui, 23 Février a eu lieu la liaison avec le véhicule. Voici quelques images capturées en direct sur le site de la NASA. Bravo à tout l’équipage!!!

 

Des jets bleus observés depuis l’ISS au-dessus de l’Inde :-)

La question de leur existence a fait l’objet de débats pendant de nombreuses années : d’insaisissables décharges électriques dans la haute atmosphère, nommées sylphes rouges, jets bleus, farfadets ou elfes. Faisant l’objet de rapports anecdotiques par des pilotes, ces phénomènes s’avèrent difficiles à étudier car ils se produisent au-dessus des orages.

Proposée par l’Institut Spatial National du Danemark, l’expérience Thor, qui s’était déroulée pendant la mission « iriss » de 10 jours de l’astronaute de l’ESA Andreas Mogensen à bord de la Station, avait pour objet d’étudier les orages. Une liste d’endroits où des orages étaient prévus avait été communiquée à Andreas, qui a pris des photos avec l’appareil le plus sensible de la Station pour capturer ce que l’on appelle les phénomènes lumineux transitoires.

Et voilà le magnifique résultat…

Etude des liquides dans l’espace…

« Le genre d’activités que je me serais bien vu faire dans l’espace étant petit ! Nous disposons d’une liste d’expériences scientifiques « bonus » qu’il est possible de mener en dehors de nos heures de travail habituelles. Ici, je dialoguais via la vidéo avec des chercheurs au sol, pour étudier le ballottement du liquide dans des réservoirs. Un colorant vert a été ajouté pour que les mouvements soient bien visibles. Connaître le comportement des fluides en impesanteur permet notamment de construire de meilleurs réservoirs de carburant pour les véhicules spatiaux. Les scientifiques comparent ces images avec un modèle informatique qu’ils ont généré : c’est le meilleur moyen de valider ce dernier.

Ce n’est pas la première fois que les liquides sont étudiés de cette manière, mais cette fois nous nous sommes intéressés principalement à la formation de bulles, qui varie suivant les configurations. C’est pour cette raison qu’on me voit tester deux réservoirs qui tourbillonnent au même moment, l’un contenant plus de liquide que son double. » Thomas PESQUET